Буковинец, который разгадал код ДНК, но остался без Нобелевской премии

Эрвин Чаргафф - биохимик, специализировался по проблемам химического состава и структуры нуклеиновых кислот, свертывания крови, изучения липидов и липопротеинов, метаболизма аминокислот. Основатель исследований гипо- и гиперхромосомии. Доказав, что у ДНК есть видовая специфичность, совершил прорыв в изучении генетического кода.

В конце июня исполнилось 18 лет, как ученый ушел из жизни, а 11 августа исполнится 115 лет со дня его рождения.

Никто из ученых не знает, что такое жизнь.
Эрвин Чаргафф.

Генетика по "правилу Чаргаффа"

Не каждому из ученых удается сделать фундаментальное открытие, меняющее жизнь человечества. Чаргафф из Черновцов стоял у истоков того, без чего сейчас невозможно представить медицину, генетику, криминалистику и даже сериалы.

Сейчас тест ДНК - обычный анализ. Буковинцу выпала роль доказать, что именно она является носителем генетического кода. А для этого поверить в собственную гипотезу о том, что ДНК таки имеет отношение к передаче информации. 

Оставалось убедить в этом мир.

Многие десятилетия в науке господствовала тетрануклеотидная теория Федора Левина. Название - от четырех составляющих азотистых оснований нуклеотидов: аденин, гуанин, цитозин и тимин. Ошибкой Левина стало то, что он считал их ни на что не способными полимерами, образующими отдельные блоки и повторяющимися в структуре нуклеиновой кислоты.

Чаргафф же после многих лет напряженных исследований в начале 1950-х доказал: тетрануклеотидная теория насквозь порочная. Нуклеотиды являются носителями генетического кода. Его исследования впоследствии стали базовыми для понимания видовой специфичности, а открытие вошло в историю науки как "Правило Чаргаффа". Вместе с этим структура загадочной ДНК все еще оставалась непонятной.

Награды нашли не всех

Отдадим должное: над "проблемой тысячелетия" ломали молекулярные копья и другие ученые. В первую очередь стоит упомянуть британца Фрэнсиса Крика, американца Джеймса Ватсона, британцев Мориса Уилкинса и Розалинд Франклин и американца Лайнуса Полинга.

Но случилось так, что "Эврика!" воскликнули двое первых, введя в хор третьего, за что получили Нобелевские премии (1962). 

Джеймс Ватсон, Фрэнсис Крик, Морис Уилкинс, Лайнус Полинг и Розалинд Франклин.

Американец впоследствии хоть и стал лауреатом двух Нобелевских премий, но за другие достижения. А вот Чаргаффу и биофизику и  рентгенографу Розалинд Франклин не повезло ?.

Британка получила четкую рентгенограмму ДНК, что позволило Крику и Ватсону сделать выводы о ее структуре, но не дожила до триумфа коллег - умерла молодой от онкологии. Ее подруга Анна Сейр публично заявит: на работе та страдала от гендерного неравенства. В конце концов, это вынужден был подтвердить и сам Фрэнсис Крик: "Боюсь, что мы всегда относились к ней, скажем, снисходительно". Розалинд умерла за четыре года до присуждения коллегам Нобелевской премии, а посмертно ее не выдают.

Историческая несправедливость задела и Чаргаффа, так как номинантов на награду Нобеля в одной сфере должно быть не более трех. Хотя именно буковинец, как никто другой, заслуживал премию.

Элегантно стащили идею

За девять лет до того, в 1953 году, Чаргафф встретился с Криком и Ватсоном на конференции в Кембридже и неосторожно рассказал коллегам о своих исследованиях.

"Когда я встретил Крика и Ватсона, они были молоды, невежественны и ничего не знали о моих исследованиях. Пришлось о них рассказывать. Тогда они украли у меня идею о четности основ. Эти пары должны называться "Парами Чаргаффа", а теперь они известны как "Пары Крика и Ватсона". - Чаргафф, в интервью журналу "Штерн", 2001 г.

Впоследствии в своей книге "Двойная спираль" Джеймс Ватсон признает стартовый приоритет буковинца, добавив:

"Презрение Чаргаффа к нам достигло предела, когда Фрэнсис вынужден был констатировать: он не помнит химических различий между четырьмя азотистыми основаниями. Но что бы там ни думал саркастический Чаргафф, кто-то же должен был объяснить его результаты".

"В науке важно не кто был первым, а кто оказался последним",- подытожил Чаргафф.

? © National Library of Medicine

Цитаты Эрвина Чаргаффа:

? Масштаб игры, которую может себе позволить природа, еще не измерен.

? Одно из главных несчастий моего времени - манипулирование человечеством с помощью рекламы. В области науки эта сила зла долго не проявляла себя.

? Дьявольская диалектика прогресса превращает причины в симптомы, а симптомы - в причины.

? Сейчас все трудятся над проектами, результат которых должен быть известен заранее, иначе не удастся отчитаться за непомерные ассигнования.

? Кого считать жертвой, а кого хищником, зависит от точки зрения.

? Люди пытаются обогнать и обмануть природу, как только могут - процессы, которые ранее требовали сотен тысяч лет, теперь могут произойти за одну ночь.

? Гибрид между Геростратом и Прометеем способен дать дьявольские результаты.

? Уровень развития государства определяется тремя составляющими: отношением к деревьям, отношением к детям, отношением к языку.

? Больше не существует физиков, химиков или биологов - они лишь пятая нога у сороконожки или тысяченожки.

Интересные факты

  • Родился в семье банкира, благосостояние которой уничтожила Первая мировая война.
  • Отец Герман умер, когда Эрвину исполнилось 9 лет.
  • Мать погибла в нацистском концлагере в Вене (1943).
  • Решил заниматься химией, так как "у меня был богатый дядя, который владел спиртовым заводом", что обещало будущее процветание.
  • Знал 15 языков, среди них украинский, датский, французский. Но родным считал немецкий.
  • В 1933 году участвовал в расследовании дела о смерти детей после прививок от БЦЖ, экспериментально доказал, что вакцина Кальмет-Герена не виновата, а гибель детей произошла из-за введения вместо БЦЖ вирулентной культуры туберкулезной палочки.
  • Кроме биохимии, занимался публицистикой: "Критика будущего" (1983), "Отвращение перед мировой историей", "О живом. Избранные эссе" (1993), "Бедная Америка - бедный мир" (1994), "Краткость понятий" (2002 ), "Голоса в лабиринте" (2003). В общем написал более 40 книг, 500 публикаций и эссе.
  • Коллег Фрэнсиса Крика и Джеймса Ватсона, которые не совсем честно обошли его в борьбе за ДНК, называл "шутами от науки".
  • Чаргафф о бомбардировке Хиросимы и Нагасаки: "Наука, выточившая и вложившая меч в руки убийцы, взяла на душу грех, который она не сможет смыть на протяжении веков".
Дом в Черновцах, где родился Чаргафф, ул. 28 июня, № 20, тогда Франценгассе. ? © biology.org.ua

Из досье Эрвина Чаргаффа

?Родился 11 августа 1905 года в Черновцах (тогда - герцогство Буковина, Австро-Венгрия). Окончил Венский университет (1928).

?‍?Работал в Карлсбергской лаборатории в Копенгагене, лаборатории обменной химии Йельского университета, США (1928-1930), учился и преподавал в Берлинском университете (1930-1933), Пастеровском институте в Париже (1933-1934).

?В 1940 году получил гражданство США.

?‍?1935-1974 - научный сотрудник, профессор Колумбийского университета в Нью-Йорке.

?‍?С 1974 по 1992 работал в своей лаборатории в госпитале Рузвельта.

?Член Американской академии искусств и наук, Парижской АН, Нидерландской королевской АН, Национальной АН США, Академии естествоиспытателей Германии "Леопольдина".

?Кавалер золотой медали им. Пастера Французского биохимического общества (1949). Кавалер медали им. Нойберг Американского общества химиков и фармацевтов (1958).

??Был женат на австрийке Вере Бройдо, их сын Томас стал полицейским следователем.

?Чаргафф умер 20 июня 2002 года в Нью-Йорке (США). Похоронен на местном кладбище Маунт Кармел.

Анекдот на тему

- Папа, а почему Иван-царевич, поцеловав лягушку, и сам превратился в лягушку?

- Видимо, ДНК жабы сильнее.

???
Николай Сухомозский, Надежда Аврамчук
Для публикации комментариев нужно авторизоваться!
Через социальные сети
Через почту
Вы
укр
рус
© 2018 «Йод.Медia». Все права защищеныРазработано Wander Black
Мы собираем и используем cookie для того, чтобы формировать достоверную статистику и делать контент интересным для каждого из наших читателей. Что такое cookie-файлы, как их включить / выключить, вы можете прочитать здесь.Редакция уважает авторское право, поэтому, если хотите перепечатать любой наш материал, напишите нам.
Поиск
Войти
Через социальные сети
Через почту