Почему пал Polaroid: самой известной фотокамере мира исполнилось 50 лет

Компания, которая изобрела мгновенные снимки, сначала так высоко взлетела, а потом очень низко упала. Рассказываем, как это произошло.

Вместе с модой на ретро к нам вернулась и мода на мгновенные снимки, фильтры с  выцветшимэффектом и стилистику Polaroid. В 1980-90-х годах квадратные фотографии этой компании стали символом эпохи, а сам Polaroid был одним из самых успешных брендов мира. Однако потом что-то пошло не так. Рассказываем невероятную историю взлета и падения самой известной в мире фотокамеры.

Начало: Эдвин Лэнд – кумир Стива Джобса

Для многих людей в современном высокотехнологичном мире кумиром является Стивен Джобс - предприниматель и изобретатель, основатель Apple. Но мало кто знает, что у Джобса тоже был кумир. Его звали Эдвин Лэнд и это он придумал Polaroid.

Вообще он много чего изобрел. На этого американского ученого-оптика, изобретателя, бизнесмена и менеджера записано 535 патентов. По их количеству Лэнд уступает только Томасу Эдисону.

Эдвин Лэнд родился в 1909-м году в штате Коннектикут, его дедушка и бабушка, кстати, носили фамилию Соломонович и эмигрировали в США из Одессы.

Эдвин изучал химию в Гарварде, но не долго. Студент-бунтарь, однажды перегревшись на солнце, увлекся оптической защитой от яркого света. Так были изобретены первые в мире солнцезащитные очки с УФ-фильтрами.

Но на этом Ленд не остановился, продолжив эксперименты с поляризационными (теперь понятно, откуда название Polaroid?) светофильтрами. В 1932 году Эдвин, которому в то время было 23 года, основал собственную компанию.

Photo by Baker Library, Harvard Business School

Разработки фирмы Лэнда принесли очень много пользы во время Второй мировой войны: инфракрасные приборы ночного видения, прицелы для оружия, вектографы, перископы, бинокли, самонаводящиеся снаряды.

Но настоящую славу для компании Polaroid завоевали фотоаппараты. На их разработку Лэнда уже после войны вдохновила трехлетняя дочь. Однажды во время морского отдыха маленькая девочка спросила, почему нельзя сразу посмотреть фото, которые ты сделал? Зачем так долго ждать, что-то там проявлять и печатать? Папа сначала пытался объяснить ребенку все сложности процесса, однако научные аргументы не были для нее убедительными. Тогда Лэнд и решил - легче просто сесть и сделать для дочери камеру, выдающую снимки мгновенно.

Развитие: Перевел на научный язык идею трехлетней дочери

Сказано - сделано. Лэнд закрылся в лаборатории и изобрел "систему одноступенчатой ​​фотографии с использованием принципа диффузного переноса для непосредственного воспроизведения на фоточувствительной поверхности изображения, записанного на линзе фотоаппарата". Не пугайтесь сложного названия. На деле все было гениально просто: Эдвин сделал так, чтобы фоточувствительная поверхность была одновременно и пленкой, и фотографией. Этот принцип и лег в основу мгновенных фото.

Сам он рассказывал, что разработка далась ему очень легко - он лишь перевел идею дочери на научный язык:

Все всегда начинается с фантазии. Вы визуализируете в голове что-то идеальное. А потом садитесь за эксперименты, в ходе которых оно становится реальным.

На улице стояла предновогодняя суета 1949 года, когда в магазины поступили первые 57 камер мгновенной съемки Polaroid. Цена каждой из них - около 90 долларов. Маркетологи компании очень сомневались, что новинка быстро заинтересует покупателей. Каково же было их удивление, когда фотики раскупили за один день.

Вершина: просто нажимаешь, ловишь и ждешь

Вы ошибаетесь, если думаете, что тот первый Polaroid (он, кстати, назывался Model 95) был таким же клевеньким, легким и простым, как и хит нашего детства или юности.

Нет, это был довольно массивный аппарат, делающий фотографии только в оттенках серого цвета. А для того, чтобы получить фотку, надо было подождать минуту, и только после этого отклеивать слой негатива от изображения.

Камеры, которые выпустили после стартовой коммерческой модели в 1950-х, тоже не были полностью автоматическими. Но изображения с тех пор прибавили в качестве - стали яркими, контрастными, черно-белыми. Хотя для этого после получения фото пользователям приходилось вручную вымачивать их с использованием полимерного покрытия. Иначе снимки быстро темнели.

Так же приходилось еще поколдовать вручную над первыми цветными мгновенными фотокамерами, которые появились в 1960-х.

А день рождения полностью автоматического Polaroid пришелся на 17 июня 1970 года.

Именно в этот день Эдвин Лэнд запатентовал чудо техники, которое требовало от людей просто нажать кнопку, поймать фотографию, выезжающую с характерным скрежетом (ммм, волшебный звук ?) из аппарата, и наблюдать за магией: как постепенно на этом квадратике проявляется изображение того или кого вы сняли.

Журнальные полосы посвященные выходу Polaroid.
Это событие навсегда изменило мир. Фотография стала доступной каждому.

Камера под названием Polaroid SX-70 разорвала уже не только американский рынок, но также европейский и азиатский. В 80-90-х о Polaroid мечтал каждый. Продажи взлетели настолько, что цена акций компании выросла в 90 раз, а она сама попала в список 50 самых успешных в США.

Это при том, что Эдвин Лэнд не вкладывал в рекламу, а маркетинг вообще считал ненужным:

Маркетинг - это то, что вам необходимо только тогда, когда у вас плохой товар.

Поэтому вместо рекламы Лэнд устраивал презентации своих камер, которые больше походили на шоу. После них все, кто это смотел, хотели новый Polaroid немедленно (да-да, вы уже поняли, у кого Стив Джобс подсмотрел идею для презентации новых айфонов ?).

Падение: упустили цифровую эпоху

Но за невероятным взлетом наступило стремительное падение, которое для Polaroid пришлось на 2000 годы.

Виновного в этой истории искать бесполезно. Потому что проблемы не появились внезапно, а нарастали постепенно. Началом конца можно считать отход от дел Эдвина Лэнда. Его же компания устранила его от руководства в 1980-м. Он потерял интерес к фото и переключился на большую науку, до конца жизни занимаясь исследованиями в области химии, физики и биологии.

Photo by J. J. Scarpetti, courtesy of The Rowland Institute at Harvard

Руководители, пришедшие после Лэнда, полностью проигнорировали начало эры цифровых фото. И пропустили тот момент, когда в само понятие "мгновенное фото" стали вкладывать совсем другой смысл, а не симпатичный распечатанный квадратик.

В 2000-х любое фото стало мгновенным. Вот вы мгновенно фотографируете, пусть даже на цифровую "мыльницу". Вот изображение мгновенно сохраняется в ее памяти. Вот вы с помощью USB мгновенно перекидываете фото себе на компьютер. Вот вы мгновенно выкладываете его в соцсети. Вот ваши друзья его мгновенно лайкают. Все. Где здесь место для Polaroid??

Исследователи рынка говорят, что Эдвин Лэнд, с его творческим подходом ко всему, непременно нашел бы, как приспособить Polaroid к новой эре. Но к тому времени его уже не было в живых. Выдающийся изобретатель умер в 1991-м, на 82-м году жизни.

А Polaroid без него терпел стремительное падение продаж и убытки, которые, в конце концов, привели его к банкротству в 2001 году.

Возрождение: поможет польский миллиардер украинского происхождения

Сейчас на календаре 2020-е годы. И это - эпоха римейков, ретро и ностальгии по концу прошлого века. И эстетика Polaroid снова в моде.

Не надо быть великим исследователем, чтобы заметить, что даже Instagram вобрал в себя стилистику Polaroid: его логотип внешне напоминает тот самый симпатичный фотоаппаратик, квадратные снимки - как те же пленки-квадратики из прошлого, а некоторые фильтры - явный закос под цветовую гамму полароидных снимков.

В цене снова открытки, подписанные собственноручно, письма на несколько страниц мелким почерком, присланные в конверте с маркой, а распечатанные фото теперь - это уже искусство, в котором полароидный снимок - почти художественное произведение.

Неудивительно, что за последние годы остатки былой славы и роскоши Polaroid несколько раз продавали и перекупали в надежде его возродить.

Последний раз о смене собственников компании сообщали в 2017 году. Тогда контрольный пакет акций приобрел польский миллиардер украинского происхождения Вячеслав Смолоковский.

 Посмотрим, получится ли у него ?

Юлия Мамойленко
Для публикации комментариев нужно авторизоваться!
Через социальные сети
Через почту
Вы
укр
рус
© 2018 «Йод.Медia». Все права защищеныРазработано Wander Black
Мы собираем и используем cookie для того, чтобы формировать достоверную статистику и делать контент интересным для каждого из наших читателей. Что такое cookie-файлы, как их включить / выключить, вы можете прочитать здесь.Редакция уважает авторское право, поэтому, если хотите перепечатать любой наш материал, напишите нам.
Поиск
Войти
Через социальные сети
Через почту