Эко-казус: как защитники природы придумывали пластик – хотели как лучше

3 июля – Международный день без полиэтилена. Глядя на горы не переработанного мусора и плавающие в океане "острова" из пластиковых бутылок, кажется невероятным, что изобретателями этого материала были ученые, которых в наше время можно было бы назвать даже "эко-активистами".

Британский ученый-химик Александр Паркс очень любил природу. В том числе и слонов, которых массово уничтожали в XIX веке, когда он жил и работал. Но он также любил и игру на бильярде. А бильярдные шары в те времена делали как раз из слоновой кости. Что было, во-первых, негуманно, во-вторых – очень дорого. Паркс решил эту ситуацию изменить. И изобрел паркезин – смесь нитроцеллюлозы, камфоры и спирта, которые подогревались до текучего состояния и застывали, залитые в формы. Так появился первый полусинтетический пластик.

Изобретателя первого полностью синтетического пластика, Лео Бакеланда, тоже нельзя назвать вредителем. Гениальный химик-бельгиец (кроме прочего, именно он изобрел фотобумагу) всего-то искал искусственную замену дорогостоящему шеллаку – это органическое вещество наподобие воска, выделяемое тропическими насекомыми. Из него тогда делали грампластинки. А изобрел бакелит, "материал с тысячью применений", из которого стали делать абсолютно все – от мячей для пинг-понга до нейлоновых чулков.

Целью же Бакеланда (и других коллег-химиков) было не нанести вред природе, а, наоборот, найти искусственную замену природным веществам. При этом надо помнить, что триумфальный прорыв пластика в мир пришелся на кризисные годы - период двух мировых войн и относительно короткое мирное время между ними, когда природных материалов и так на всех не хватало – они шли преимущественно на нужды многомиллионных армий. А пластик был дешев и доступен.

Что же касается "самого загрязняющего" планету изобретения, полиэтиленового пакета, то он появился сравнительно недавно – только в 1957 году. И вообще-то был призван… помочь спасению природы! Полиэтилен был изобретен давно, еще в конце XIX века, но долгое время ему не могли найти применение. Пока у кого-то не возникла идея использовать материал для упаковки продуктов питания, вместо более дорогих в производстве и экологически вредных (вырубка лесов) бумажных пакетов.

Доступный упаковочный материал захватил рынок к 1970-м, а у нас появился только в конце 1980-х. И, кстати, был не очень дешевым и даже… модным. Люди "40+" вспомнят, что тогда к ярким (иногда – с портретами звезд или просто красочными рисунками) полиэтиленовым пакетам относились гораздо бережнее, пользуясь почти до полного износа – неделями и даже месяцами

Соответственно, и проблема экологии тогда стояла не так остро, как сейчас. Ныне же, по статистике, среднее время использования полиэтиленового пакета составляет всего 20 минут – отсюда и горы мусора. И точно ли в этом виноват именно пластик, а не сами люди?

"Информационное поле вокруг проблем с пластиком сильно искажено. Нельзя пренебрегать и достоинствами, которыми обладает полиэтилен с экологической точки зрения. Если вам нужна сумка, будет гораздо лучше, если вы возьмете сумку, сделанную из полиэтилена, а не из какого-то другого материала, поскольку на ее производство затрачивается минимальный объем энергии.

И пакеты можно перерабатывать, а не бросать где попало. Но если люди массово выбрасывают разные предметы в море, то дело здесь не в материале".

Филипп Лоу, директор Общества по пластмассам Великобритании.

Материалы по теме
Сделано в Украине: замкнутая экосистема на твоем подоконнике

Сейчас, когда проблема мусора из пластика уже стала явной, необходимость его переработки безотлагательна, многие готовы чуть ли не молиться на биопластик. Идеи использовать пластик на основе крахмала разрабатывается еще с конца прошлого столетия, но этот материал пока еще очень дорог. Плюсы – быстро разлагается и не оставляет следов в природе. Некоторые ученые проводят разработки биопластика, в который "вживляются" бактерии, способствующие еще быстрейшему разложению. И прямо сейчас это выглядит, как абсолютное благо. Но кто знает, что будет, когда биопластика в природе станет столько же, сколько сейчас обычного пластика? И не приведет ли это к другой природной катастрофе? Паркс, Бакеланд и их последователи тоже ведь хотели как лучше.

Руслан Меженский
Для публикации комментариев нужно авторизоваться!
Через социальные сети
Через почту
Вы
укр
рус
© 2018 «Йод.Медia». Все права защищеныРазработано Wander Black
Мы собираем и используем cookie для того, чтобы формировать достоверную статистику и делать контент интересным для каждого из наших читателей. Что такое cookie-файлы, как их включить / выключить, вы можете прочитать здесь.Редакция уважает авторское право, поэтому, если хотите перепечатать любой наш материал, напишите нам.
Поиск
Войти
Через социальные сети
Через почту