История Гумбольдта, предсказавшего катастрофы из-за вырубки карпатских лесов

14 сентября исполняется 250 лет со дня рождения великого ученого и путешественника, создателя географии (и не только) в ее нынешнем виде, настоящего ботаника в хорошем смысле слова, "Аристотеля ХІХ века", Александра фон Гумбольдта. Рассказываем, чем он так крут, и почему его открытия актуальны до сих пор.

Имя братьев Гумбольдтов сейчас носит один из самых престижных университетов мира, Берлинский. Что логично, так как его основателем был Вильгельм Гумбольдт, лингвист, филолог и философ, государственный деятель Пруссии и дипломат середины XIX века.  Но на гербе этого ВУЗа красуются двое: сам Вилли и его младший брат-"ботан" Александр. 

Младшего в детстве в его же семье считали малоспособным к наукам, в отличие от старшего. Вильгельм проявлял отличные способности в учебе, все схватывал на лету, а младший занимался ерундой, по версии мамы: сторонился людей, убегал от всех в парк, где рисовал бабочек, собирал гербарии – в общем, занимался несерьезными вещами. Кроме того, был болезненным и хилым. Мать, баронесса Елизавета фон Гумбольдт, всерьез переживала, что так младший из братьев не сделает карьеры придворного, да и вообще, не состоится, как личность. Если вообще доживет с таким здоровьем до зрелости!

В первом прогнозе, как оказалось, была права: политика Александра Гумбольдта всегда интересовала мало, хотя великие мира сего, включая даже королей, очень его самого любили и дорожили дружбой с ним. Во всех остальных предположениях мать семейства ошиблась: "малоспособный" Александр дожил в почете и здравом уме до 89 лет (при этом имел привычку спать лишь 4-5 часов в сутки) и в итоге превзошел старшего брата, тоже очень уважаемого человека, именно в науке. И считается одним из самых успешных ученых в истории человечества, а его профиль на гербе Берлинского Университета Гумбольдта не случаен. 

Географ глобус не пропил

Так, что он такого натворил? О, много чего! Рассказываем. Но сначала – цитата.

"Вырубка деревьев на склонах гор в любом климате ведет к двум губительным последствиям, кото¬рые сказываются на грядущих поколениях: нехватке топлива и недостат¬ку воды. Речные русла, остающиеся сухими часть года, превращаются в буйствующие потоки после сильных ливневых дождей в горах. Из этого следует, что уничтожение лесов, пересыхание источников и появление бурных водных потоков — тесно связанные явления".

Не напоминает ситуацию, которая сейчас происходит в Западной Украине, и которую связывают с массовой вырубкой карпатских лесов? Наводнения в Закарпатье, оползни, сели, проблемы с водой – все так. А между прочим эти пророческие слова в своем дневнике Александр Гумбольдт написал 220 лет назад, наблюдая за вырубкой леса в Венесуэле. И оказался прав на 100 процентов! Но тогда эта проблема никого не интересовала, и выводы путешественника людей лишь насмешили: мол, просто так, без доказательств "ляпнул языком", что с него взять – ботаник! Да, и вообще, географию в начале XIX века мало кто и за науку считал, рассуждая, что раз в ней нет четких правил и анализа, то это ненаучно. 

Что сделал в ответ Александр Гумбольдт?

Он превратил географию (а вместе с ней и ботанику, и ряд других, сугубо описательных до тех времен, дисциплин) в точные науки.

Гумбольдт применял общенаучные принципы и сравнительный анализ в любых жизненных ситуациях, там, где остальные или ленились это делать, или просто не замечали закономерностей. И открытия сыпались на ученого одно за другим.

Так, еще только готовясь к своему главному путешествию жизни в Южную Америку (1799-1804 годы), Гумбольдт открыл, что температура морской воды понижается при приближении корабля к мели. И, что в некоторых ситуация градусник эффективней для обнаружения мели, чем даже измеряющий глубину лот.

Во время первой же остановки на пути в Новый Свет, на острове Тенерифе, при восхождении на вулкан Тейде, Гумбольдт обратил внимание на смену растительных поясов по мере продвижения к вершине. Так возникло понятие климатические зоны и родилась ботаническая география: закономерность разных видов растительности, постепенно сменяющих друг друга от экватора к полюсу или от подножия горы к вершине – широтную зональность и высотную поясность.

 

Уже в Южной Америке Гумбольдт и его компаньон по экспедиции, француз Эме Бонплан первыми увидели своими глазами и нанесли на карту легендарную реку Касикьяре, естественный канал, соединяющий бассейны двух величайших рек Южной Америки, Ориноко и Амазонки.

Гумбольд и Бонплан на фоне Чимборасо. Работа Фридриха Георга Вейтша, 1810

Гумбольдт и Бонплан замерили и записали астрономические координаты сотен мест и нанесли их на карты. Для примера: до их экспедиции были точно известны координаты только одного большого города Южной Америки – Кито.

Первый альпинист

Во время экспедиции Гумбольдт стал первым в истории человечества альпинистом-рекордсменом: он взошел на самую высокую гору мира. Нет, никакой ошибки: в начале XIX века вулкан Чимборасо в эквадорской части горной цепи Анд считался высшим пиком планеты -  6 268 метров. Но совсем скоро стало известно, что Чимборасо даже не высшая гора Южной Америки (и в топ-10 не входит), не говоря уж об Эвересте в Гималаях. Но, во-первых, тогда, повторим, об этом наука не знала; во-вторых, какой-никакой рекорд Гумбольдт установил: он первым из людей поднялся на самую отдаленную от центра земли точку планеты! Да, из-за своего положения (почти на экваторе) и эллипсоидной формы планеты Земля именно Чимборасо дальше всего от центра планеты.

Вид Чимборасо. Акварель, основанная на описании Гумбольдта.

Впрочем, стоит сказать, что до самой вершины Гумбольдт не добрался каких-то 500 метров, вернувшись вниз.

Побывав в Венесуэле, на Кубе, в Бразилии, Эквадоре и Колумбии, путешественники по морю отправились в Мексику. В какой-то момент корабль стал плыть быстрее. Никто особо не обратил на это внимание ("Ну, плывет и плывет?") и только Гумбольдт провел замеры и все записал. 

Так было открыто течение Гумбольдта вдоль берегов Перу.

"Кум" королю и шоумен

Во время путешествия Гумбольдт завоевал такой большой авторитет среди местных, что даже давал советы вице-королю Мексики в сфере по экономике – по просьбе самого вельможи.

Уже оттуда, после пятилетнего приключения, Гумбольдт вернулся в Европу. Так было завершено второе открытие Америки – научное. Так его назвали потому, что Христофор Колумб и его последователи наукой особо не увлекались, предпочитая собрать золото и поскорее отплыть обратно. 

Гумбольдт привез с собой 4000 образцов видов растений, почти половина из которых ранее была неизвестна ученым. А еще - кучу самой разнообразной информации из сферы географии, зоологии, ботаники, этнографии и т.п. Системным описанием всех этих данных Гумбольдт занимался последующие десятилетия, хотя сразу по приезду из первой экспедиции в 1804 году, Александр Гумбольдт тут же заявил, что следующая цель – Азия. Но помешали наполеоновские войны, сотрясающие Европу. 

Пришлось писать. Итогом стало 30-томное (последняя книга серии вышла спустя 29 лет после экспедиции) "Американское путешествие". Одних только всевозможных таблиц в издании чуть менее полутора тысяч.

Страница из дневника Гумбольдта, который он использовал во время своей экспедиции между 1799-1800 годами. Фото: © Carola Seifert, SBB-PK

Попутно сверхпопулярный в широких кругах отличный рассказчик и полиглот Гумбольдт стал делать то, чего раньше не делали ученые-коллеги. В Берлине, куда он вернулся после долгих лет, проведенных в Париже по зову короля Пруссии Фридриха Вильгельма III, он выступал перед публикой с бесплатными лекциями, популяризируя таким образом науку. В доступной форме рассказывал о своих открытиях. Собирал аншлаги (по 2-3 тысячи человек), между прочим, как наш путешественник Дима Комаров на встречах с поклонниками его творчества – что-то похожее.

Экспедиция для "спонсора"

Также Александр Гумбольдт пробовал себя в других науках. И, как всегда, успешно: совместно с другим большим ученым, французом Гей-Люссаком они впервые доказали, что состав атмосферы неизменен, как и часть кислорода в ней – 21 процент. Разработал метод изотерм (линий на карте с одинаковой температурой), дав начало климатологии и еще много чего.

А вот, во второе (и последнее) большое путешествие Александр Гумбольдт отправился уже на склоне лет. И оно получилось каким-то "стремным": Гумбольдт получил приглашение от министра финансов России графа Конкрина отправиться в экспедицию на Урал, чтобы разведать месторождения платины, которой в Империи вдруг решили заменить золото, как денежное средство. Гумбольдта, уважаемого в мире авторитетного эксперта, попросили оценить перспективы этой затеи. Отвалив немыслимое количество денег на экспедицию: географ получил 20 000 рублей ассигнациями и 12 000 золотом – огромная сумма. Плюс Гумбольдту были предоставлены рекомендательные письма такой мощи и полномочий, что в итоге в каждом месте России, где он появлялся, его встречали, как звезду шоу-бизнеса. 

Что только расстраивало ученого – ему было бы интересней заниматься исследованиями, а не многочисленными приемами у провинциальной знати.

Под колпаком у "ФСБ"

И была еще одна деталь, о которой Гумбольдт жалел в дальнейшем. Принимая деньги от "спонсора", перед ним было поставлено условие: ничего об увиденном в экспедиции, кроме географии, ботаники и т.д. не должно появиться на бумаге, только по возвращению сообщить все в устном разговоре.

Речь шла, предположительно, о политике и о том, что мог увидеть в глубинке "прусский шпион". На это возлагалась цензура. Чтобы условие выполнялось неукоснительно, к Гумбольдту на все время экспедиции был приставлен фельдъегерь от "спецслужб" образца середины XIX века, строчивший отчеты из каждого населенного пункта о поведении иностранца.

Свою работу Гумбольдт выполнил согласно договору. Вернувшись в Санкт-Петербург сообщил заказчикам, что с платиной ничего не выйдет из-за скудности месторождения, но зато золота и серебра - в достатке. О чем еще разговаривали "минфин" и путешественник, так и осталось неизвестным.

Впрочем, полугодовая экспедиция, на которую Гумбольдт возлагал большие надежды, как ученый, все же оказалась не такой и пропащей. На Урале он открыл новую науку, геомагнетизм: обратил внимание на нехарактерное "поведение" стрелки компаса, которая словно взбесилась – и, да – на этом месте нашлись большие залежи железной руды.

"Космос", пингвин и море

Вернувшись в Берлин, Гумбольдт так больше никуда надолго и не выбирался. 

Оставшиеся годы он посвятил "делу всей своей жизни" – писал книгу под названием "Космос: план описания физического мира".

Писал в научно-познавательном (по тем временам) жанре, а основой для нее стали те самые публичные лекции перед публикой. Успел издать 4 тома из 5-ти запланированных, пока не умер в возрасте 89 лет.

Что, кроме всех вышеописанных открытий и книг, оставил Гумбольдт после себя?

  • Именем Гумбольдта названо 4 рода и 332 разных видов растений, и несколько видов животных - от дельфина до скунса, и даже Пингвин Гумбольдта.
  • Его имя носит залив у берегов США, горы в Китае, Австралии, Новой Зеландии и других странах, ледник Гумбольдта в Гренландии. И сразу 11 городов и населенных пунктов в США!
  • Именем Гумбольдта названо море, но вы не найдете его ни на одной карте мира. Почему? Для начала постарайтесь догадаться сами (подсказка – в названии главы).
Или жмите, что чтобы узнать ответ. 👇👇👇
Руслан Меженский
Для публикации комментариев нужно авторизоваться!
Через социальные сети
Через почту
Вы
Войти
Через социальные сети
Через почту