Украинец поднял в небо транспортную авиацию США и самолеты Голливуда

Исполняется 99 лет с момента эмиграции Михаила Струкова в США и 70 - со дня получения заказа на военную серию тяжелых самолетов вертикального взлета и посадки, а также первого старта легендарного С-123 "Провайдер".

Герой рубрики #(не)известные-украинцы - Михаил Струков - конструктор первых в мире:

- крупнейшего цельнометаллического планера,

- американского реактивного транспортного самолета,

- ряда транспортно-десантных планеров...

- Автор концепций "Пантобейз" (базируется везде) и "Мать-Дочь".

В авиастроении существует модель крыла под названием "Профиль Струкова".

От архитектора до создателя суперсамолетов

Михаил Струков. Фото: wikipedia

Судьбу уроженца Екатеринослава (ныне - Днепр), появившегося на свет 1883 году, определила эмиграция. Имея на начало большевистской революции за плечами 34-летний жизненный путь и диплом Киевского политехнического института, Струков после 1917-го выехал сначала в Китай, а в 1923 - в США.

Почти два десятилетия был успешным архитектором. А дальше - вираж: в 60 лет основывает фирму "Чейз Эйркрафт Компани" и начинает выпускать планеры.

Первый планер выполнял на заказ ВВС США. Это был 16-местный деревянный летательный аппарат XCG-14 для высадки штурмового десанта. Однако к моменту первого полета война закончилась и изобретение не пригодился. На основе XCG-14 Струков создает CG-18. Это был первый в мире цельнометаллический планер, способный поднимать в небо грузы 3,6 т и 7,2 т. 

Предполагалось, что их безмоторный и самолетный варианты будут легко переоборудоваться друг в друга и использоваться как в паре, так и в отдельности. Этот "твикс" Струков назвал "Мать-Дочь"

Далее был ряд универсальных самолетов, а также пионерный для Америки реактивный транспортник ХС-123А.

И, наконец, идея экспериментального тяжелого летательного аппарата вертикального взлета и посадки. Не истребителя, не перехватчика, даже не бомбардировщика, а, транспортника.

Правда, YC-122C, разработанный Струковым, не пошел в массовое производство, но два экземпляра, переданные коллегам из компании "Хиллер", воплотились в желанный Х-18!

ХС-123А. Фото: wikipedia
YC-122C. Фото: wikipedia
Х-18. Фото: wikipedia

Машины Струкова - звезды фильмов "Крепкий орешек" и "Воздушная тюрьма"

Но самый крутой "стальной птицей" Струкова специалисты считают С-123 "Провайдер", который удивлял невероятными взлетно-посадочными качествами и уникальной боевой живучестью. К тому же, он имел 15 модификаций. И до конца 1980-х активно использовался спецслужбами США.

А модель днепрянина С-123В с рампой и задним большим грузовым люком стала классической, определив дальнейшее развитие транспортной авиации. Его YC-123Е без проблем взлетал с неровного грунта, воды, снега и даже льда.

С-123В. Фото: wikipedia

Самолеты Струкова стали звездами Голливуда, снявшись во многих фильмах вместе с Николасом Кейджем, Мелом Гибсоном, Томом Крузом и Брюсом Уиллисом: "Свободное падение", "Властелин тайфунов", "Эйр Америка", "Крепкий орешек-2", "Операция "Дамбо», "Воздушная тюрьма" и других.

Рэкет по-американски

Что делать, когда конкурент оставляет тебя ощутимо позади? Затоптать! Что и сделали с нашим земляком в Америке по крайней мере дважды.

Впервые - чтобы "нивелировать" несомненное лидерство на рынке вооружений знаменитого С-123. Проигнорировать его в Пентагоне не могли (ибо самолеты Струкова были объективно лучшие). Поэтому нажали "без боли на мозоли".

C-123K. Фото: wikipedia

Мигранту Струкову выдвинули условие: или самолет заказывают в аптечных дозах, или он уступает 51 процент акций "Чейз Эркрафт" другу Пентагона, промышленнику-миллиардеру Генри Кайзеру. Михаил согласился, а позже пришлось продать "компаньону" всю долю собственных активов.

Но он не сдался и основал новую компанию – "Струков Эркрафт Корпорейшн". К сожалению, история повторилась. Успешная фирма выходца из Украины в этот раз перешла дорогу не кому-нибудь, а военно-промышленному гиганту "Локхид". Несколько поражающих воображение фигур "высшего пилотажа" - и компанию Струкова отправили в финансовый штопор, из которого она не вышла.

Конструктору пришлось уйти из большого бизнеса "на пенсию". Умер он в 90-летнем возрасте (1973 г.) в госпитале Св. Фрэнсиса в Трентоне (США).

Интересные факты

  • Струков проектировал театры в Нью-Йорке, Филадельфии, Питтсбурге.
  • Один из первых планеров получил название Avitruk (Авиатяжеловоз), которое с добавлением фамилии Stroukoff в виде десантно-транспортного планера стало фирменной эмблемой всех машин Струкова.
  • Во время испытательных полетов своих самолетов Струков часто поднимался в небо в качестве члена экипажа.
  • Герой Брюса Уиллиса в фильме "Крепкий орешек-2" спасся с "Провайдера" с помощью катапультного кресла, которого у "стальной птицы" никогда не было.
  • Объявив о закрытии фирмы, конструктор сжег в камине все свои чертежи, расчеты и перспективные наработки.

Анекдот в тему

Из сообщений мировых СМИ: "Из-за выпадения пилота из кабины, создан первый северокорейский беспилотный самолет".

😂😂😂

Накати скорей 100 грамм – и беги к нам в Телеграм!

Ты не пьешь? Кури бамбук – и запрыгивай в Фейсбук!

Николай Сухомозский, Надежда Аврамчук
Для публикации комментариев нужно авторизоваться!
Через социальные сети
Через почту
Вы
Войти
Через социальные сети
Через почту