Как восковые черви, плесень и морские бактерии спасут планету

Все больше стран мира запрещают пластик, но что делать с тем, в которым мы уже "зарылись" и рискуем утонуть? Ученые нашли тех, кто эту гадость ест!

Человечество объявило бескомпромиссную войну пластику. С 2021 года в странах ЕС будет запрещена одноразовая пластиковая посуда, включая тарелки, стаканчики, приборы и соломки для напитков. А кроме того, "запрещенкой" объявят ушные палочки, ножки для воздушных шариков, контейнеры для продуктов и жидкостей из неперерабатываемого пластика.

В Грузии тем временем полностью запретили пластиковые пакеты – производство, продажу и их ввоз из-за границы. Нарушителей грозят строго штрафовать. Аналогичные запреты существуют в африканских странах – Руанде и Кении.

Но экологи разводят руками – это все хорошо, но поздновато и маловато. Как быть с горами пластика, который уже и так везде? Выход есть! Нашлись те живые существа, которые ради спасения планеты готовы пластиком завтракать, обедать и ужинать.

Восковые черви превращают пластик в спирт

Восковая моль (Galleria mellonella). Фото: wikipedia.org

Моль – это неприятно, мы вас понимаем. Она может съесть ваш любимый вязаный свитер или раньше вас полакомиться макарошками на кухне.

Есть отдельные виды моли, которых, как огня, боятся пчеловоды – например, восковая моль. Ее личинки способны повреждать пчелиные соты, запасы меда и даже сами ульи. В конце концов, это приводит к гибели целых пчелиных семей. Но ученые попытались поискать что-то хорошее даже в этих, казалось бы, безнадежных червяках. 

И нашли. Выяснилось, что личинки восковой моли настолько всеядны, что поедают… даже пластик.

Первое результаты исследований на эту тему появились еще в 2017-м году. Британские ученые (чтобы было не так смешно – вместе с испанскими) оставили восковых червей в интимной обстановке – наедине с пластиковым пакетом. Уже через 40 минут в пакете стали появляться дыры, а за 12 часов компания из 100 насекомых съела 92 миллиграмма пластика.

Личинка восковой моли. Фото: wikipedia.org

Но самое главное, что черви не просто грызут пластик, но и расщепляют его химически, образуя в итоге этиленгликоль (простейший представитель многоатомных спиртов). Казалось бы – эврика! Планета спасена!

Но не успели британско-испанские ученые допить шампанское, как им поспешили испортить праздник немецкие ученые. Те провели собственное исследование, в котором доказали, что радоваться рано. Восковые черви не столько расщепляют пластик химически, сколько повреждают его механически. С таким же успехом можно "натравить" на уничтожение пластика попугайчиков (пусть клюют) или котиков (пусть царапают). Но вряд ли это сильно поможет Земле.

Тем не менее, эксперименты над личинками восковой моли продолжаются – просто со злости она должна-таки поквитаться с этой чертовой пластмассой.

Плесень cъедает пакеты за неделю

Плесневый гриб Aspergillus tubingensis. Фото: wikipedia.org

На помощь человечеству со своим удивительным открытием поспешили китайские ученые. Они обнаружили, что на одной из помоек пластиковые пакеты разлагаются подозрительно быстро – за неделю-две, а были даже случаи – за несколько дней. Свалку захотелось исследовать детальнее, после чего в ее почве обнаружили плесневый гриб Aspergillus tubingensis. Исследования перенесли в лабораторные условия, чтобы детальнее изучить, как действует эта волшебная плесень.

Оказалось, что Aspergillus tubingensis способна выделять ферменты, разрушительные для химических связей в полимерах. Проще говоря, этот гриб способен "есть" пластик с тем же "аппетитом", с которым другие живые организмы питаются веществами растительного и животного происхождения.

Но, как всегда, есть нюансы. Просто наводнить планету плесенью – не самая хорошая идея, поскольку на здоровье человека Aspergillus tubingensis может действовать еще хуже, чем на пластик.

Но даже если захочешь наводнить – пойди попробуй это сделай. Пластикопожерающему грибу для размножения нужны специальные условия. Например, чтобы было тепленько – 30-37 градусов. Так что на одну маленькую плесень в большой экологической борьбе полагаться не стоит.

Хрущаки над пенопластом гудят

Мучной хрущак. Фото: wikipedia.org

Тем временем британские ученые из Стэнфордского университета нашли настоящих гурманов в борьбе с пластиком. Какой попало эти спасители планеты не едят – их интересует только пенопласт. Речь о большом мучном хрущаке, точнее, о его личинках – мучных червях.

Почему пенопласт показался этим червячкам вкусным – не понятно. Вряд ли потому, что похож на муку, которой они обычно питаются. Но факт остается фактом - они его не только грызут, но и прекрасно переваривают с выделением углекислого газа и органических соединений.

Мучной червь. Фото: wikipedia.org

Ученые так увлеклись своим открытием, что покопались глубже - и выяснили, что экскременты личинок, которые объелись пенопласта, затем можно использовались в качестве грунта – цветочки-травки в нем хорошо приживаются и растут.

Эти червячки, когда проголодаются, могут слопать и пенопласт, и пластик...

Не вредит поедание пенопласта и самим хрущакам – выглядят они так же по-хрущаковски прекрасно, как и их родственники, которые лакомились более вкусными продуктами. А, наевшись пенопласта всласть, окукливаются и становятся взрослыми жуками.

Проблема в данном случае всего одна – как заставить  пенопластоедов есть больше. Пока, в ходе экспериментов, группа из 100 личинок никак не могла осилить больше 40 мг пластика за сутки.

Морские бактерии заражают мусор "холерой"

От загрязнения пластиком страдает не только земля, но и вода. Экологи хватались за головы, прогнозируя количество пластика, которое скопилось в океане. Пугали даже целым "мусорным континентом", который начал формироваться в воде и уже вместил в себя чуть ли не 100 миллионов тонн мусора.

Но когда дошло до реальных исследований в 2014-м, оказалось: хоть мусорные пятна и есть в каждом океане и море, но континент из них никак не соорудить – мусора там всего-то 45 тысяч тонн. А куда же таинственно исчез остальной?

Ученые искали, как могли. И, во-первых, признали очевидное: что в море все, в том числе пластик, разрушается быстрее, чем на земле: вода, соль и солнце делают свое дело. А во-вторых, обнаружили таки микроорганизмы, живущие в океане и способные "лакомиться" пластиком.

Исследование образцов мусора, выловленного из морских глубин, показало, что их потихоньку "подъедают" бактерии. Более детальный генетический анализ показал, что пластик облюбовали вибрионы – сородичи возбудителя холеры. Новость одновременно и хорошая, и плохая. С одной стороны, мы теперь знаем, что пластик хотя бы холера одолевает, а с другой – холера небезопасна и для человека. То есть с этим методом борьбы с мусором надо быть осторожнее.

Есть и еще один грустный вывод, к которому пришли исследователи глубин океана – мусор из него может исчезнуть вполне себе мирно, даже естественно. Это когда крупные куски пластика под воздействием природных факторов разрушаются до мелких и супермелких – а их съедают рыбы, планктон и… человек, когда затем ест морепродукты или добавляет в пищу морскую соль. Полезного в этом мало, но зато много поучительного.

Юлия Мамойленко
Для публикации комментариев нужно авторизоваться!
Через социальные сети
Через почту
Вы
Войти
Через социальные сети
Через почту